【洋書多読】『Reading the OED: One Man, One Year, 21,730 Pages 』を読んでみた感想




 

先日、『Reading the OED: One Man, One Year, 21,730 Pages』という本を読破しました。

2020年6月15日に購入して、2020年8月17日に読み終えましたので、約2ヶ月間で完読。

朝の多読習慣だけで2ヶ月で読めたので、割とさくっと読めるお手軽な書籍でした。

 

この本はタイトル通り、

ある男が1年かけて21,730ページのOEDを読む挑戦が綴られています。

それでは「OED」とは一体何ものなのでしょうか??

実はこれ、

Oxford English Dictionary

の略。全20巻からなる超巨大な英語辞書で、総ページ数は21,730。収録単語数はなんと、

171,476

です。数にしてみるとOEDの凄まじさが伝わってきます。

 

そして、なんと、この著者は、

超巨大で最強の英語辞書OEDを、最初から最後まで読んでみる

という常人には理解しがたい冒険に挑み、その間の出来事、辞書にまつわる感じたことをエッセイでまとめて、なおかつ、

OEDで発見した面白い単語も紹介してくれてるのです。

 

もちろん、この本の構成はOEDにちなんで、

AからZまで26 チャプターで構成されています。

それぞれのアルファベットごとに

著者のエッセイ+面白い英単語

を紹介してくれています。

著者の単語のチョイスのセンスは抜群で、非ネイティブのぼくがみても思わず吹き出してしまうような「超マニアック」な英単語が盛り沢山。

 

僕が気になって思わずメモしてしまった英単語はこちら。

Balter (v.) To dance clumsily. It’s nice to find a word I can use to explain why I’ve always hated to dance. I’m a balterer.

Happify (v.) To make happy.

Jocoserious (adj.) Half serious and half in jest. Jocoserious

Keck (v.) To make a sound as though one were about

Killcrop (n.) A brat who never ceases to be hungry, and was popularly thought to be a fairy that was substituted for the real child.

Lectory (n.) A place for reading.

Matutinal (adj.) Active or wide awake in the morning hours.

Misclad (adj.) Inappropriately dressed.

Misdelight (n.) Pleasure in something wrong.

Miskissing (n.) Kissing that is wrong.

Monodynamic (adj.) Having only a single talent.

Mothersome (adj.) Anxious or nervous in the way a mother is.

Need-sweat (n.) Sweat from nervousness or anxiety.

Neighbourize (v.) To be or act neighborly.

Obganiate (v.) To annoy by repeating over and over and over and over.

Opsigamy (n.) Marrying late in life.

Osculable (adj.) Able to be kissed.

Pandiculation (n.) The act of stretching and extending the limbs, in tiredness or waking.

Panurgic (adj.) Ready for anything. Panurge

Parabore (n.) A defense against bores.

Peristeronic (adj.) “Suggestive of pigeons.”

Petrichor (n.) The pleasant loamy smell of rain on the ground, especially after a long dry spell.

Pissupprest (n.) The holding in of urine. I do not think this word requires any further explanation from me. also see: micturient

Psithurism (n.) The whispering of leaves moved by the wind.

Quomodocunquize (v.) To make money in any way possible.

Rapin (n.) An unruly art student.

Redeless (adj.) Not knowing what to do in an emergency.

Rough music (v.) To annoy a neighbor by creating a loud noise, such as through knocking pots and pans together.

Ruffing (n.) The stomping of feet as a form of applause.

Safety-firster (n.) A person who is unwilling to take risks.

Selfist (n.) A person who is selfish or self-centered.

Silentiary (n.) An official whose job it is to command silence.

Tacturiency (n.) The desire of touching.

Tardiloquent (adj.) Talking slowly.

Toe-cover (n.) A present that is both useless and inexpensive.

Tripudiate (v.) To dance, skip, or leap with excitement.

Ultra-crepidarian (n.) One who offers advice or criticism in matters beyond his scope; an ignorant or presumptuous critic.

Umbriphilous (adj.) Fond of the shade.

Undisonant (adj.) Making the sound of waves.

Vocabularian (n.) One who pays too much attention to words.

Vomiturient (adj.) Characterized by a desire to vomit.

Well-aired (adj.) Having sweet-smelling breath.

Wine-knight (n.) A person who drinks valiantly.

Wailer (n.) A professional mourner; one who is paid to weep.

Xanthodontous (adj.) Having teeth that are yellow, as do some rodents. If you are referring

Xenogenesis (n.) Offspring that does not resemble its parents.

Xerostomia (n.) A dryness of the mouth caused by insufficient production of saliva.

Yesterneve (n.) Yesterday evening.

Zugzwang (n.) A disagreeable position in which a chess player is obliged to move but cannot do so without disadvantage.

こんな英単語がOEDには眠っていたんですね。

やはり英語の世界は深く、ネイティブすら知らない英単語が山のようにあるのです。

「辞書を片っ端から読む」というクレイジーな挑戦をしない限り、見えてこないものもあると悟ったのです。

 

この著者に触発されて、

巨大な日本語辞書(広辞苑など)を本のように読んでみたい

と思ったのは僕だけではないはずです。

広辞苑はOEDのボリューム感には及ぼぬものの、

  • 3216ページ
  • 25万単語

というコンテンツを誇ります。

きっと日本語の辞書にも、日本人が気づかないでスルーしている面白い単語が眠っているでしょう。

 

英語などの語学好の方は絶対ハマると思いますので、ぜひ『Reading the OED: One Man, One Year, 21,730 Pages』を読んでみてください。

 

それでは!

Ken




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